Size of marsh frogs in the Eurasian Otter's diet in Southern Bulgaria
 
 
More details
Hide details
1
Department of Ecology and Environmental conservation, Faculty of Biology, University of Plovdiv, Tzar Assen Str. 24, BG – 4000 Plovdiv, Bulgaria.
Publish date: 2008-07-10
 
Hystrix It. J. Mamm. 2008;19(1)
KEYWORDS
ABSTRACT
Our study was carried out in the south of Bulgaria, providing original data on the size of the marsh frog Pelophylax ridibundus (Pallas, 1771) in otter Lutra lutra (Linnaeus, 1758) diet. A method was devised for estimating the size of these anurans found as bone remains in otter spraints. A very strong positive correlation between the ileum’s maximum width and frogs' standard body length was highlighted. The linear regression equation was: standard body length = 10.4 + 14.1 × ileum’s maximum width. The mean body length of marsh frogs in otter spraints was 53.49 mm. During the warm season otters fed on about four times more diverse sized anurans. The size group 41-60 mm always dominated in otter diet, particularly in the cold season. It could be concluded that in the study area otters fed predominantly on juvenile and sub-adult marsh frogs. Riassunto Dimensioni di Pelophylax ridibundus predate dalla lontra nel sud della Bulgaria. La ricerca, condotta nella Bulgaria meridionale, ha fornito dati inediti circa le dimensioni degli esemplari di rana verde maggiore (Pelophylax ridibundus Pallas, 1771) predati dalla lontra Lutra lutra (Linnaeus, 1758), stimate a partire dai resti ossei indigeriti reperibili nelle feci del mustelide. Una netta correlazione positiva è stata evidenziata tra la larghezza massima dell’ileum e la lunghezza totale standard degli esemplari esaminati. La regressione lineare ha fornito l’equazione: lunghezza totale = 10,4 + 14,1 × larghezza massima dell’ileum. La lunghezza media degli esemplari predati è risultata pari a 53,49 mm. Durante la stagione calda, le lontre utilizzano una varietà di taglie quattro volte maggiore che nella stagione fredda. La classe 41-60 mm è risultata sempre predominante, particolarmente nel periodo freddo, suggerendo che le lontre predano soprattutto individui giovani e sub-adulti.
eISSN:1825-5272
ISSN:0394-1914