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Impact of the tsunami (December, 2004) on the long tailed macaque of Nicobar Islands, India

Kuppusamy Sivakumar

Abstract


Abstract
We carried out a standard survey to assess the distribution and abundance of Macaca fascicularis umbrosa of Nicobar Islands (India) after the tsunami which washed the whole region in 2004 and compared them with those reported for 2000. A total of 40 groups, comprising 814 monkeys, was sighted, group size varying from 7 to 98 animals (mean ± SD = 20.35 ± 1.82). There was no significant change in the number of groups sighted in the interior parts of the islands before and after the tsunami, whilst the number of groups sighted in coastal areas was significantly lower after the tsunami. Also, the adults/juveniles ratio in the group varied from ca. 1:1 to 1:0.4. A fairly low ratio of immatures to adult females suggests that the tsunami also affected the population structure of the monkeys. The destruction of major coastal fruit-trees exploited by monkeys might be the reason for their lower presence in coastal areas. Future restoring of fruit plantations could enhance the human-wildlife conflict.

Riassunto
Impatto dello tsunami (Dicembre 2004) sul macaco delle Isole Nicobar, India
La distribuzione e l’abbondanza di Macaca fascicularis umbrosa sulle Isole Nicobar (India) sono state stimate tramite campionamenti standardizzati dopo lo tsunami che ha colpito l’intera regione nel 2004 e comparate a quelle ottenute nel 2000. Sono stati avvistati 40 gruppi, formati da 7 a 98 animali (media ± DS = 20.35 ± 1.82), per un totale di 814 macachi. Non sono state rilevate variazioni significative del numero di gruppi presenti nelle parti interne delle isole, mentre sono diminuiti i gruppi osservati nelle foreste costiere. Il rapporto tra adulti e giovani è variato da circa 1:1 a 1:0.4. In particolare, il basso numero di giovani per femmina adulta suggerisce che lo tsunami possa aver influito negativamente sulla struttura della popolazione. La distruzione delle piante da frutto costiere, importante risorsa trofica per i macachi, potrebbe essere la causa del calo di presenza lungo le coste. L’impianto di nuove coltivazioni potrebbe inasprire la competizione tra agricoltori e fauna selvatica.

doi:10.4404/hystrix-21.1-4484

Keywords


Macaca fascicularis umbrosa; group size; sex ratio; natural catastrophe

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Hystrix - Italian Journal of Mammalogy ISSN 1825-5272 (electronic version) 0394-1914 (printed version) Impact Factor (2013) 0.593, SNIP (2013) 0.723.
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