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New Hoplitomeryx Leinders, 1984 remains from the Late Miocene of Gargano (Apulia, Italy)


Abstract


ABSTRACT—Natural selection in isolated environments led to the positive selection of species bearing an extraordinary array of morphological traits and a very high grade of endemism. The unbalanced mammal assemblage found in the Upper Miocene karst infillings of the Gargano Peninsula (Southern Italy), and especially the intriguing ruminant Hoplitomeryx, is one of the best examples of fast, isolated evolution. Hoplitomeryx exhibits a peculiar combination of craniodental and postcranial characters, some of which are unique among the other ruminant families. For this reason, its phylogenetic position is still puzzling and far from being clarified. As such, every contribution to a more comprehensive knowledge of the genus is crucial to better understand the evolutionary process that led to such an advanced and peculiarly adapted ruminant. Here we report newly discovered dentognathic remains from the Gargano Peninsula, which are attributed to six different species of Hoplitomeryx on the basis of morphological and metrical evidence. Overall, our results show that the different species of Hoplitomeryx are clearly distinguished from each other on the basis of the dental morphology, which accounts for the high intraspecific and interspecific variability of the genus. In addition, we describe for the first time a new type of “Muntiacus-like” upper canine, with no-spiralization, more robust shaped and with more rounded anterior margin than the upper canines previously reported for Hoplitomeryx.

 

RIASSUNTO—La selezione naturale, all’interno di ecosistemi isolati, porta alla selezione positiva di specie altamente endemiche e aventi una straordinaria varietà di caratteri. La fauna a mammiferi fossili rinvenuta all’interno delle cavità carsiche del Miocene Superiore della penisola del Gargano (Italia meridionale), e soprattutto l’enigmatico ruminante Hoplitomeryx, costituiscono uno dei migliori esempi di una rapida radiazione in ambiente insulare. Hoplitomeryx presenta una peculiare combinazione di tratti craniodentali e postcraniali, alcuni dei quali unici di questa specie. Nel presente studio sono descritti ed analizzati nuovi reperti dentognatici provenienti dalla penisola del Gargano. Gli stessi sono inoltre attribuiti a sei differenti specie di Hoplitomeryx sulla base di caratteri morfologici e dimensionali. I risultati ottenuti evidenziano un’alta variabilità interspecifica ed intraspecifica nella morfologia dentale di Hoplitomeryx, e che questa può essere utilizzata con successo per distinguere tra le varie specie appartenenti a questo genere. Inoltre, è qui descritto un nuovo tipo “Muntjacus-like” di canino superiore che presenta un asse non spiralizzato, un margine anteriore uniformemente arrotondato e una morfologia più robusta rispetto ai canini superiori finora noti in Hoplitomeryx


Keywords


Endemism; Ruminantia; Southern Italy; Systematics; Evolution.

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DOI: http://dx.doi.org/10.4404/hystrix-27.2-11677

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Hystrix, the Italian Journal of Mammalogy ISSN 1825-5272 (electronic version) 0394-1914 (printed version) Impact Factor (2015) 4.333, SNIP (2014) 1.01.
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